Jeddah. ARABIA SAUDITA 2023


Jeddah, la joya costera de Arabia Saudita, tiene una historia que se remonta a tiempos lejanos, llena de comercio, cultura y conexiones marítimas. A lo largo de los siglos, ha desempeñado un papel crucial en la región y ha sido testigo de cambios significativos que han forjado su identidad única.

La ciudad surgió como un puerto vital en las rutas comerciales entre Asia y África. Su ubicación estratégica a lo largo del Mar Rojo la convirtió en un punto clave para el intercambio de bienes, desde especias hasta seda y piedras preciosas. La ciudad se convirtió en un crisol de culturas, con personas de diversas partes del mundo reuniéndose en sus zocos y plazas.



Al-Balad

Al-Balad, su casco antiguo, nos transporta a una época en la que el comercio y la cultura florecían. Las calles empedradas, los mercados de especias y las majestuosas torres de viento nos cuentan historias de comerciantes que recorrían estas calles hace siglos. Imagina el bullicio de los mercados, donde la magia de la compra y venta llenaba el aire. Si uno ha estado en Marrakech no le sabrá a mucho, pero quizas aquí esté la gracia, en que aún no es muy turístico, aunque todo llegará, ya que los dirigentes del país quieren llegar a ser algo parecido a Dubai donde el turismo juega un papel prioritario.

Los edificios en Al-Balad son testigos silenciosos de diferentes eras. Las casas de coral y las estructuras de madera se alzan como monumentos a la habilidad arquitectónica de tiempos olvidados. Es como pasear por un museo al aire libre, donde cada callejón es una galería que exhibe la riqueza de la historia.

Al explorar Al-Balad, encontrarás tesoros arquitectónicos que narran la historia de la ciudad. Los bazares y souks ofrecen una experiencia única de compras, donde puedes adquirir artesanías locales y productos tradicionales. Los museos, dispersos por el barrio, presentan exposiciones que desentrañan la historia de Jeddah y su evolución a lo largo de los años.

Los edificios de Al-Balad son como capítulos de una novela histórica. Construidos principalmente en el siglo XIX, muchos de estos edificios reflejan la opulencia de la época. Los balcones de madera y las ventanas talladas a mano se destacan como ejemplos de la maestría artesanal de aquellos tiempos.

La arquitectura única de Al-Balad también muestra la influencia de las corrientes comerciales y culturales que pasaban por Jeddah. El coral utilizado en la construcción de algunas casas es un recordatorio de la conexión histórica de la ciudad con el mar y el comercio marítimo.

Al-Balad no es solo un barrio antiguo; es el corazón histórico de Jeddah. La importancia de este lugar radica en su capacidad para preservar la esencia cultural de la ciudad a lo largo de los siglos. Es un testimonio vivo de la diversidad y la riqueza que han caracterizado a Jeddah a lo largo del tiempo.

El esfuerzo del nuevo gobierno por revitalizar Al-Balad, con constantes obras en las calles, no solo es un gesto hacia la conservación del patrimonio, sino también una puerta abierta para que los visitantes y locales se sumerjan en la autenticidad de la historia de la ciudad. La restauración de estos edificios antiguos es como dar nueva vida a capítulos desgastados, permitiendo que las futuras generaciones se conecten con el pasado de una manera tangible.


La Meca

Ahora bien, Jeddah también es famosa por ser la puerta de entrada a La Meca, una de las ciudades más sagradas del Islam. La Meca está a un paso de distancia, en realidad a 1 hora en coche, y Jeddah es el lugar perfecto para comenzar esa travesía espiritual. Los no musulmanes no tienen permiso para ir más allá de los 30 km de diámetro al rededor de la Kaaba, en donde unos controles te piden que rodees la ciudad si no cumples lo que piden.

Este papel crucial de Jeddah como punto de partida para La Meca no solo la hace especial, sino que también la convierte en un lugar lleno de espiritualidad y significado para millones de personas en todo el mundo.

Y como si todo esto no fuera suficiente, Jeddah está mirando hacia el futuro con ojos llenos de ambición. Las reformas lideradas por el Príncipe Mohammed bin Salman (MBS) han llevado a cambios significativos en la ciudad y en todo el país. La apertura al turismo, la organización de eventos internacionales como el Festival Internacional de Cine del Mar Rojo y la posible Exposición 2030 son solo algunos ejemplos de cómo Jeddah está abrazando la modernidad.


Por último, pero no menos importante, la llegada de figuras internacionales como Cristiano Ronaldo para jugar en la liga de Arabia Saudita pone a Jeddah, dónde jugaría Cristiano en ocasiones contra el equipo de la ciudad, en el mapa del deporte global. La ciudad se convierte en un lugar donde el pasado y el presente se entrelazan, donde las antiguas tradiciones se encuentran con los vientos de cambio.

Al Arabiya



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