Baños romanos de BATH


El baño mixto se practicaba a menudo en el mundo romano, pero no siempre. Aquí, en Aquae Sulis, habitaciones similares al este y al oeste del Gran Baño permitieron que hombres y mujeres se bañaran simultáneamente pero por separado.


Hoy se encuentran mujeres aquí en el este y hombres más tarde en el oeste. Los dulces olores de los aceites para masajes, el sudor y el vapor recibieron a los bañistas mientras entraban en estas grandes habitaciones climatizadas.

Nobles y pobres, esclavos y libres, todos usaban los baños juntos. Los asistentes estaban aquí para ayudar con la comida y la bebida y los esclavos acompañaban a los ricos, trayendo, cargando y protegiendo sus pertenencias.
La gente se raspaba la piel aceitada con un strigil de metal curvo, les arrancaban las axilas con un alipilus y comía bocadillos como ostras, salchichas y pan.

En toda esta actividad había orden. La gente se movía de un vestuario - apodyterium, a una habitación cálida - tepidarium, y finalmente a la habitación más calurosa - caldarium. Había piscinas de baño poco profundas, sudatoria, dos pequeñas piscinas de inmersión profunda, balnea, y una gran natatio de baño fresco.

LA PRIMAVERA HOY

El embalse romano sobrevive intacto por debajo del nivel actual del agua. Los dos arcos opuestos pertenecen al edificio Primavera del siglo II.

En el siglo XII se construyó el Baño del Rey dentro de las ruinas romanas.

En el siglo XVII se añadieron la estatua de Bladud, mítico fundador de Bath, y la balaustrada. El asiento de enfrente conocido como la silla Master of the Baths fue donado por Anastasia Gray en 1732.

En el siglo XVIII se construyó la Sala de Bombas que está arriba. Los escalones o "resbalones" fuera de estas ventanas permitían a los bañistas ingresar al agua desde pasajes debajo de la Sala de bombas.

La repisa alrededor del manantial es todo lo que queda del piso del Baño del Rey. La mancha naranja marca el antiguo nivel de agua. En 1979 se quitó el suelo y se bajó el agua hasta el nivel romano.
María Shelley y Frankenstein

Mary Wollstonecraft Godwin Shelley escribió 'Frankenstein' en este lugar en 1816-17.

Mary, de 19 años, llegó a Bath en septiembre de 1816. Se alojó aquí en 5 Abbey Church Yard, al lado de Grand Pump Room.

Mientras estaba en Bath, Mary asistió a las conferencias científicas del Dr. Wilkinson en el cercano Kingston Lecture Room. Sugirió que un día la electricidad, entonces en su infancia, podría usarse para dar vida a la materia inanimada. Esta idea resonó en Mary, quien había tomado notas de las pesadillas que tuvo durante una noche tormentosa en Suiza a principios de ese año, cuando se quedó con los poetas Percy Bysshe Shelley y Lord Byron. De estas experiencias surgió la novela 'Frankenstein'.

Mary y Percy se casaron en diciembre de 1816. Cuando Mary se fue de Bath en febrero de 1817, se había escrito gran parte de la novela. Fue publicado de forma anónima en Londres en enero de 1818. Mary murió en 1851 cuando tenía 54 años.


BAÑOS TEMPRANOS Y TEMPLO

Habiendo contenido el manantial en el tanque de piedra, manteniendo el estanque bajo control en un nivel elegido, fue un proceso relativamente simple, dados los vastos recursos que describimos en el último capítulo, para diseñar y construir el templo por un lado y los baños por el otro. el otro. Ambos fueron sencillos cuando se construyeron por primera vez, aunque ambos evolucionaron durante los siglos siguientes hasta convertirse en monumentos complejos. equitativamente

Los baños se dispusieron en el lado sur del manantial con el desagüe de obra, tomando ahora el agua sobrante del manantial, discurriendo por su lado norte. El diseño era bastante simple. Unas termas romanas básicas constaban de tres salas visitadas en serie: el frigidarium, o cámara frigorífica; el tepidarium, o sala templada, y luego el caldarium, la sala más caliente. Después de un baño en la habitación caliente, el viaje se invirtió y se completó con una zambullida en el baño frío para cerrar los poros. El progreso comenzaba y terminaba en el vestuario, el apodyterium.
Inmediatamente al sur del manantial había una gran sala que parece haber funcionado como un frigidarium, particularmente porque tenía una piscina de inmersión de agua fría en su lado sur, flanqueada por dos salas más pequeñas. Al oeste de la sala estaban los otros dos componentes, un caldarium, con dos pequeños baños de inmersión calentados que se abrían desde él, y un tepidarium. El horno y las salas de servicio de este período no han sobrevivido a los cambios posteriores, pero parecen haber estado en los lados norte y oeste del caldarium, como conducto de humos.

No se sabe por dónde entró la clientela, pero se ha sugerido que la entrada estaba en algún lugar al suroeste del frigidarium, y este sería el sitio lógico para el apodyterium, lejos de las salas de servicio en el norte y al lado de el comienzo del proceso de baño. Trabajos recientes han demostrado que, de hecho, había una habitación aquí, conectada por una puerta a la habitación occidental del baño frío. Se descubrió un fragmento de un piso teselado contra el lado occidental del umbral de esta puerta. Sin embargo, su muro sur linda con el muro de la piscina del Periodo I. Tal relación suele implicar una adición posterior. Sin embargo, puede que no haya sido mucho más que una interrupción de la construcción, ya que la sala es anterior a la construcción del laconicum en la segunda fase de las obras.

Estos baños eran completamente comunes y familiares para cualquiera que estuviera acostumbrado a la cultura romana en las partes más antiguas del imperio. El frigidarium era quizás más grandioso de lo esperado, pero hacia el este había algo completamente inusual en esta fecha en cualquier parte del norte de Europa: una gran sala y otras dos grandes salas juntas que contenían una serie de tres baños de tamaño decreciente, llenos de agua caliente directa del manantial. La primera sala era el enorme salón del baño principal, el natatio, hoy conocido como el Gran Baño. La piscina tenía 19 mx 8,92 m y 1,52 m de profundidad. Sus lados estaban formados por cinco escalones, cubiertos, al igual que la base, con láminas de plomo. La sala, aún más grande con 33,67 m x 20,7 m,

No hay evidencia sobreviviente de un revestimiento de plomo, pero como el baño de 1923 a la evidencia del revestimiento de plomo y una reelaboración posterior de este baño probablemente estaba revestido con plomo, esto es probable. El agua fluyó a través de él hacia un baño más pequeño y más frío, llamado Baño de 1923 por el año de su descubrimiento. Luego, el agua fluyó hacia el este para unirse al drenaje principal.
Las piscinas reflejaban así los baños de sudor en el extremo oeste en la gradación de calor, pero no está claro de qué manera se tomó la visita. Cualquiera de los Bath de 1923 tenía dos puertas, que parecían conducir directamente al exterior. No se sabe qué había más allá del extremo este de los baños en este período temprano, pero parece haber una calle que corría de norte a sur un poco más al este y este puede haber sido uno de los puntos de acceso a los baños. La ineficiencia térmica de esta disposición se reconoció más tarde cuando se añadió un vestíbulo a la puerta sur y se bloqueó la norte.

Esta descripción se ha concentrado hasta ahora en el funcionamiento de los baños, pero el edificio no era menos impresionante que las instalaciones que contenía. Hemos visto que el templo fue diseñado por arquitectos traídos de la Galia y los baños eran igual de clásicos. Es imposible pensar que los mismos diseñadores no fueron los responsables. Como era práctica común con los baños en este período, no se dedicó mucho esfuerzo al exterior. Las paredes estaban enlucidas y pintadas de rojo, pero por dentro, los baños habrían sido impresionantes.

Los baños del primer período eran, en efecto, una sala de pasillos largos dividida en tres por paredes transversales. La sección central que contenía el Gran Baño era una basílica clásica que no habría estado fuera de lugar en el resto del imperio, o incluso en Roma. Las naves laterales se extendían por los cuatro costados y estaban separadas en los lados largos del baño por las arcadas que sostenían una zona superior de grandes ventanales, todo cubierto por un techo de madera. artesonado, pero parece más probable que el techo estuviera abierto. A menudo se piensa que la sala se extendía hacia el este y el oeste para cubrir el


EL SPA MODERNO

En 1917, Heaton Hall en Manchester fue el hogar de 4.000 soldados heridos bajo el cuidado de un médico canadiense, el mayor Robert Tait McKenzie. Antes de la guerra, el Dr. Tait McKenzie había sido director del Departamento de Educación Física de la Universidad de Pensilvania. Como cirujano en el Cuerpo Médico del Ejército Real, se convirtió en especialista en el tratamiento y rehabilitación de los heridos, que sufrían de todo, desde disentería y fiebre tifoidea hasta pie de trinchera, impacto de proyectil y heridas de metralla. Se concentró en lograr que sus pacientes realizaran maniobras gimnásticas y tomaran el aire fresco en Heaton Park.

El Dr. Tait McKenzie tenía otro método para mejorar la vida de sus soldados heridos: diseñó una bañera de hidroterapia para ellos, que acogía a doce pacientes a la vez, así como una bañera de hidromasaje. Su establecimiento pronto pasó a ser conocido como el Estanque de Bethesda por los buenos resultados obtenidos entre los pacientes. No había nada milagroso ni siquiera excepcional en las aguas, que simplemente procedían, como el resto del agua de la ciudad, del agua de Manchester.
Pero Tait McKenzie calentó las aguas hasta los 80 °C y descubrió que muchos de sus pacientes derivaban el atractivo cartel de 1937 de The London, Midland and Scottish Railway para el Royal Leamington Spa se beneficiaban de esta cura de agua. Un periódico de Manchester informó: "Se cree que este 'baño de hidromasaje' tiene una acción especial debido al movimiento del agua, y el tratamiento de hidromasaje que sigue complementa su acción curativa".

La Primera Guerra Mundial creó bajas en una escala sin precedentes. La hidroterapia ofrecía una forma de tratar a los hombres que habían sido devastados por terribles heridas, tanto mentales como físicas. Mientras los cañones ardían en el frente occidental, la Royal Society of Medicine inició una investigación para investigar los méritos de tratar a los soldados heridos con hidroterapia. Su recomendación confirmó que los tratamientos de spa eran particularmente beneficiosos para los soldados que sufrían de neurosis de guerra, pero también neurastenia, extremidades rígidas o atrofiadas, frecuencia cardíaca rápida y reumatismo. Una vez que fueron aprobados, la Oficina de Guerra aconsejó que se crearan comités en los balnearios establecidos para elaborar regímenes adecuados para los soldados heridos. A principios de 1917, 2220 militares fueron tratados en Bath; 3.500 en Harrogate; 17.102 en Droitwich Brine Baths; 276 en Woodhall Spa; y 307 en Llandrindod Wells en Gales. Entre 1914 y 1916, 1926 hombres fueron tratados en el Hospital Devonshire en Buxton, en un ala de hospital especializado construida por canadienses para el tratamiento hidrológico de sus soldados.

Estas instalaciones de tratamiento marcarían el último gran curso de curas de agua en Gran Bretaña. El establecimiento médico en el siglo XX, en general, se alejaría de la hidroterapia y los baños de vapor, depositando su fe en otras terapias y tratamientos, especialmente los farmacéuticos. La supervivencia de los spas en el siglo XXI sería el resultado de su capacidad para adaptarse a las diferentes necesidades de los clientes, particularmente aquellos que buscan recreaciones relajantes y lujosas y tratamientos del tipo que los mejores spas siempre habían ofrecido.

Después de la Gran Guerra, la opinión médica estaba dividida sobre la eficacia de los tratamientos de spa. A principios de la década de 1970, los médicos a favor publicaron The Official Handbook of the British Spa Federation como ayuda para la profesión médica. 'Los spas británicos son quizás los más tónicos del mundo', declaraba el manual, definiendo 'tónico' como las cualidades tonificantes del clima.

Se aconsejó a los pacientes que hicieran ejercicio al aire libre y mantuvieran las diversiones estimulantes al mínimo, muy diferente de las expectativas de los primeros clientes del spa. Bath, Cheltenham, Droitwich y Leamington Spa fueron considerados por los seguidores como los más efectivos para tratar la fatiga nerviosa y mental. Para los pacientes que sufrían toxemia crónica, que requerían evacuaciones intestinales, mientras que los balnearios de Leamington y Llandrindod Wells fueron visitados, las aguas de Cheltenham y Harrogate fueron recomendadas para aquellos que necesitaban un diurético.

El número de personas que visitaban los balnearios disminuyó en los años de entreguerras. En el transcurso de las décadas siguientes, muchos de los tradicionales spas ingleses perdieron su función debido a la combinación de medicina moderna, comprometida como estaba con los procedimientos quirúrgicos y la terapia farmacéutica en lugar de las aguas minerales y los baños de hidromasaje y el establecimiento del Servicio Nacional de Salud. En un esfuerzo por proteger sus intereses, la combinación de autoridades locales y empresas privadas propietarias de spas establecieron organizaciones como la British Spa Federation (fundada en 1916), la International Society of Medical Hydrology (1921) y la British Health Resorts Association. (1932). Los spas también llevaron a cabo amplias campañas publicitarias. A principios de la década de 1930, los seis balnearios bien establecidos de Bath, Buxton, Cheltenham, Droitwich, Harrogate y Tunbridge Wells unieron fuerzas en una campaña publicitaria nacional. Usando el lema "La salud llega felizmente a los spas británicos", argumentaron que los spas promueven la salud mediante el uso de "los métodos hidrológicos más modernos conocidos por la ciencia". Droitwich incluso anunciaba cócteles para bañistas, con bebidas servidas en mesas flotantes.
La Segunda Guerra Mundial afectó dramáticamente al turismo de salud, que se vio exacerbado por la requisición por parte del gobierno de muchos edificios de spa y hospitales. Pittville Pump Room de Cheltenham acomodó a las tropas británicas y estadounidenses, mientras que Ben Rhydding Hydro en Ilkley albergó la Junta de Control de Lana del gobierno. La experiencia del establecimiento de Smedley en Matlock fue típica. A principios del siglo XX, el spa funcionaba más como un hotel de cinco estrellas, el austero régimen lo abandonó en favor de un magnífico comedor con capacidad para 300 personas, que eran atendidas por chefs formados en Londres. También había una biblioteca, una sala de billar, canchas de tenis, cuidados jardines e incluso una peluquería instalada en el sótano. Para 1939, el establecimiento contaba con cientos de tratamientos y baños diferentes, una plantilla de 60 especialistas en baños, hombres y mujeres, y sirvientes que podían proporcionar comida a cualquier hora de la noche. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno se hizo cargo de ella para una Escuela de Inteligencia Militar.



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